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Le chanvre, le prochain superaliment de vos salades ?

Aujourd’hui, la communauté scientifique s’intéresse à l’éventualité d’une nouvelle source de revenus pour les producteurs de chanvre. En effet, il est déjà impliqué dans la culture des céréales, des fibres et des fleurs, mais il est probable que ses jeunes pousses puissent être exploitées dans le cadre d’une nouvelle culture de légumes verts, afin d’accompagner vos salades !

Le chanvre, un aliment d’avenir

D’après les recherches menées par les scientifiques de l’Université d’Arizona, les jeunes pousses de chanvre ont toutes leurs chances de se révéler comme étant le nouvel aliment incontournable de nos salades.

  1. Masson vit en Arizona, où il travaille en tant qu’agriculteur. Il a récemment entrepris de planter 17 variétés différentes de céréales et de fibres de chanvre dans ses champs d’essai, et vient récolter les feuilles de son chanvre environ toutes les trois semaines. D’après ses observations, les jeunes pousses de chanvre se diffuseraient aussi rapidement que de la mauvaise herbe. Sa culture personnelle a même fini par fleurir, ce qui lui a permis de partiellement éradiquer le goût parfois amer qu’on retrouve dans le chanvre.

Des études doivent confirmer cette hypothèse, mais il semble probable que les jeunes pousses de chanvre offrent une réelle valeur nutritionnelle à ceux qui en mangent. En effet, M. Masson explique que les pousses de chanvre sont toujours très denses quand elles sont consommées.  « Vous pouvez sentir les fibres bouger à travers vous ; même si c’est agréable et tendre, il y a encore beaucoup de fibres. »

Des tests au niveau du goût

Parmi les 17 variétés testées par une équipe de 89 volontaires, cinq d’entre elles ont retenu l’attention des consommateurs, en raison de leur bonne qualité gustative.

D’après M. Masson, les personnes faisant partie du panel ont surtout apprécié les jeunes pousses de chanvre qui présentaient des saveurs à la fois mentholées et fruitées, aux influences parfois florales. Elles ont également indiqué que le croustillant du chanvre leur rappelait celui qu’on retrouve dans le chou vert.

D’après les consommateurs, le chanvre possède une sorte de « duvet de pêche », qu’on ne retrouve pas chez les autres légumes verts. Il leur a été demandé de noter le produit sur une échelle graduée de 1 à 5, et il a obtenu la moyenne, avec le score exact de 3,3. Néanmoins, les membres du panel ont indiqué qu’ils avaient une préférence gustative pour le chanvre, en comparaison avec le chou vert.

Les participants au test ont cependant précisé que selon eux, le goût du chanvre était meilleur que celui du chou vert.

Durant les essais de M. Masson, les jeunes pousses de chanvre ont germé de façon très rapide. Elles ont effectivement poussé plus vite que les jeunes épinards à feuilles, alors que leur densité de plantation est déjà conséquente, car elle s’élève à 3 millions de graines par acre !